zaterdag 29 april 2017

Manhattan Magic Mario Bucovich New York in Photobooks Photography


Title: Manhattan Magic

Author: Mario Bucovich

Published most likely by Bucovich himself, in 1937, and printed by Beck Engraving Company in Philadelphia

4to: 95 pp, with 85 photographs printed in Beck sheet-fed gravure, photographically illustrated softcovers, spiral-bound

New York in Photobooks gathers and studies a selection of images of the capital of the twentieth century, the most photogenic and most photographed city in history. In these images from the books selected (only a fraction of those in existence), the city of skyscrapers is captured from construction thereof in the 1930s to the destruction of the World Trade Center in 2001, alongside the urban life of the New Yorkers themselves, recorded in a model style of street photography. Many of the books are the work of European and Japanese photographers, who discovered multiple perspectives (human, cultural, social, economic…) from which to view the city that shaped the twentieth century.

New York in Photobooks  is the catalogue of a traveling exhibition curated by Horacio Fernández, who is also the editor of the book: a collaborative effort in which, in addition to the many images, there are texts by numerous photography scholars.

The photographers represented include Berenice Abbott, Nobuyoshi Araki, Cecil Beaton, Mario Bucovich, Roy DeCarava, Bruce Davidson, Raymond De-pardon, Juan Fresán, Bruce Gilden, György Lörinczy, Lewis Hine, Evelyn Hofer, Karol Kallay, André Kertész, William Klein Helen Levitt, Danny Lyon, Daido Moriyama, Ugo Mulas, Robert Rauschenberg, Kees Scherer, Aaron Siskind, Weegee, Kojima Yasutaka, Ruiko Yoshida, among others.




The title and beautiful covers are imbued with mysticism, letting the reader anticipate a collection of artistic photographs in line with the pictorialism style of the previous decades. The poetic description written by Bucovich in the foreword, accentuates this anticipation: “One night last winter, high up on the roof of Rockefeller Centre, I saw a sky full of glimmering stars. But this sky happened o be below my point of vantage. Thousands and thousands of lighted windows where myriads of people were busy had reversed, so it seemed, the laws of nature. There was little attraction in the old conventional sky and but a few stars were left visible above me.”

However, the following pages couldn’t be farther from such mysticism. The photographs present exactly the opposite – an attempt to privilege authenticity and clarity, rather than spirituality and creativity. Without denying his passion for New York, Bucovich is more in line with the modernist approach to photography in vogue at that time, exploring the authenticity and the documentary virtues of the medium.

The subjects photographed are examples of the modern life in the city and the industrial world – skyscrapers, city traffic and automobiles, the hustle and bustle, and the city at night, the one that never sleeps. Today, these pictures look all cliché and without soul. But at that time, they may have been perceived as a straightforward description and fair glorification of New York, which had just bounced back from the great depression.

This photobook mirrors well the devotion and fascination for the grandiosity of New York City in Bucovich’s mind, for whom NYC is a symbol of modernity and freedom, where anyone can thrive to succeed. But the grandiosity of the city can also be overwhelming for the conservative mind. Bucovich tells the story of this French artist who “has not dared to face the power of Manhattan…He landed late at night, missing the world famous skyline. The next morning he was taken to the Brooklyn shore and shown this incredible panorama. For a long time he contemplated the unique view. Then, without saying a word. He dragged his friend away, refused to do any more sight-seeing, and left the country the same evening on the next boat. Perhaps the shock to his traditional artistic ideas so flagrantly violated in the composition of this magic city was too much for him.”

The photographs themselves in part match the admiring and naïf perspective described in the foreword. They are artless, but straightforward, documenting the flamboyant city’s skyscrapers, bridges, main avenues and squares. People are mainly part of the city décor, minuscule passersby in front of the tall and overpowering buildings. Contrarily to Berenice Abbott, who published “Changing New York” around the same time, Bucovich does not express any nostalgic attachment to the old NY. He admires and embraces without ambiguity the modernist era in NYC. The prints in Beck sheet fed gravure offer rich reproductions with very dense charcoal blacks.

Aside this work on New York, Mario Bucovich had alrady published other books in similar style. One of Berlin (Berlin, Das Gesicht Der Stadt [Berlin, Portrait of a City]) and another one of Paris with a forward by Paul Morand and the collaboration of Germaine Krull. He moved to New York during the 1930s where he worked for a publishing house on 41st Street. In his American period he published two photographic essays: Washington D.C. City Beautiful, and this one, Manhattan Magic.


Eckhardt Köhn

 „ICH BIN TEUER“. WER WAR BARON MARIO VON BUCOVICH?

Erschienen in : Fotogeschichte, Heft 132, 2014

Die Berliner Morgenpost hat Mario von Bucovich vor einiger Zeit als „einen der großen Unbekannten der europäischen Fotografie des 20. Jahrhunderts“ bezeichnet. [1] Dieses Urteil gilt immer noch, obwohl das fotohistorische Terrain seiner Epoche insgesamt gut vermessen ist und seine beiden 1928 erschienenen Fotobücher Berlin und Paris in der Forschung zur Geschichte dieses Genres zuletzt eine verdiente Würdigung erfahren haben. Roland Jaeger verdanken wir in diesem Zusammenhang die umfassendste und genaueste Darstellung dessen, was bislang über Bucovich in Erfahrung zu bringen war: Fotografische Arbeit in 1920er Jahren in Berlin, anschließend in Spanien, USA und, so Jaeger im ersten Band der von ihm und Manfred Heiting herausgegebenen phänomenalen Publikation Autopsie. Deutschsprachige Fotobücher 1918–1945: „Bucovich übersiedelte schließlich Ende der dreißiger Jahre nach Mexiko. Als letzte Publikation ist ein mexikanischer Bildkalender für 1944 bekannt, danach verlieren sich seine Spuren.“[2]

Über seine erste Lebensphase war nichts bekannt, seine letzte lag völlig im Dunkeln. Zu dem diffusen Bild passt ebenso, dass er in der fotografischen Öffentlichkeit der Weimarer Republik mit seinen Bildern zwar überaus präsent war, er selbst als Person jedoch überhaupt nicht in Erscheinung getreten ist und auch in der reichhaltigen Erinnerungsliteratur an die Berliner Kultur dieser Zeit nirgendwo erwähnt wird. Der einzige bislang bekannte Hinweis, eine briefliche Bemerkung von Heinz Hajek-Halke gegenüber Walter Boje aus dem Jahr 1982, er sei damals Bucovichs „Revolvermann“ gewesen, bleibt rätselhaft.

Die nun vorliegende Publikation[3] stellt den ersten Versuch dar, die Lebensgeschichte von Mario von Bucovich zu rekonstruieren und die Konturen seines Werkes zumindest in Ansätzen zu umreißen. Ermöglicht wurde die biografische Skizze vor allem durch Auskünfte von Zeitgenossen, die Bucovich noch gekannt haben und durch die Einbeziehung von Quellen, die im Nachlass vorhanden sind. Wer also war Mario von Bucovich?

Wer war Mario von Bucovich?

Er wurde am 16. Februar 1884 in Pola, nahe Triest an der kroatischen Küste, als Sohn eines österreichischen Marineoffiziers und einer griechischen Mutter geboren. Nach dem Besuch der Volks- und Mittelschule legte er in Wien die Matura ab, absolvierte ein Freiwilligenjahr in der k.u.k. Armee und studierte anschließend Mathematik und Mechanik in Zürich und Nancy. Er wechselte 1908 an das zu dieser Zeit hoch angesehene Technikum in Mittweida/Sachsen, wo er 1909 die Prüfung als Diplom-Ingenieur für Elektrotechnik bestand.

Da er mit dieser beruflichen Entscheidung grundsätzlich aber nicht den Vorstellungen seines Elternhauses entsprach, das von ihm eine militärische Karriere erwartete, und zudem eine nicht akzeptierte Ehe eingegangen war, kam es zum Bruch mit der Familie. Bucovich ging Ende 1909 mit seiner Frau nach New York, wo er zunächst eine Anstellung als schlechtbezahlter Hilfsarbeiter bei der Firma „Otis Elevator“ fand. Wenig später begann eine steile Karriere in der Geschäftswelt; die Firma schickte ihn 1911 als Generalvertreter nach St. Petersburg und nur ein Jahr danach machte er sich dort als Börsenmakler selbstständig und gründete nebenbei eine Firma für landwirtschaftliche Maschinen; 1914 wurde er kurz vor Ausbruch des 1. Weltkriegs als Zivilgefangener nach Sibirien verbannt. Angesichts der neuen durch die russische Revolution geschaffenen politischen Umstände konnte Bucovich 1917 schließlich nach St. Petersburg zurückkehren und dort wieder als Geschäftsmann arbeiten. Durch die nach dem Ende des Krieges vollzogene Gebietsneuordnung nun italienischer Staatsbürger geworden, begann für Bucovich eine Lebensphase, in der er vor allem auf Reisen war und sich jeweils mehrere Monate in Wien, Budapest und italienischen Städten aufhielt. 1921 lebte er einige Monate in Paris, ließ sich dann aber 1922 in Berlin nieder. Er war dort beruflich im Kunsthandel tätig, wobei er auf „alte als Amateur erworbene Kenntnisse“[4] zurückgreifen konnte, die sich offensichtlich auch auf die Fotografie bezogen, denn 1925 übernahm er das Atelier des prominenten Berliner Porträtfotografen Karl Schenker. Die Vorteile eines gut eingeführten Ateliers nutzend lag der Schwerpunkt seiner Arbeit zunächst ebenfalls im Bereich des privaten Porträts.

In dem Maße jedoch, wie seit Mitte der zwanziger Jahre die kommerzielle Allianz aus Film, Mode und Werbung im Bündnis mit der illustrierten Presse eine neue Form der Massenkultur hervorbrachte, eröffnete sich für engagierte Fotografen ein erweiterter Markt, den auch Bucovich, vermutlich gefördert durch Schenkers gute Kontakte, schnell und geschickt für sich zu nutzen verstand. Ab 1926 ist er in allen wichtigen Magazinen und fotografischen Fachzeitschriften vertreten: Der Querschnitt, Uhu, Die Dame, Die neue Linie, Das Magazin, Skizzen, Welt-Magazin, Kölnische Illustrierte Zeitung, Revue des Monats, Das Kriminalmagazin, Das Leben, Das Kunstblatt, Farbe und Form, Das deutsche Lichtbild, Deutscher Kamera Almanach, Die Reklame, Der Photo-Freund.

Von der gemäßigten Kunstfotografie zum Neuen Sehen

Das thematische Spektrum seiner Arbeit ist dabei weit gefasst und entspricht dem auf die Unterhaltungsbedürfnisse des großstädtischen Leserpublikums ausgerichteten Angebot der illustrierten Presse: Starporträts von Schauspielerinnen, Tänzerinnen und anderen Prominenten. Er bevorzugte Themen, bei denen vor allem die Rolle der Frau im Vordergrund steht. Der weichzeichnende Stil der Aufnahmen ebenso wie die von den Modellen zugelassene Nähe des männlichen Blicks erinnern an den Impressionismus der der Welt der Frauen gewidmeten Prosastücke Peter Altenbergs, wie überhaupt sowohl Schenkers als auch Bucovichs fotografische Porträtkunst ihre Prägung durch den Geschmack des Wiener Fin de Siècle nicht verleugnen können.

Bereits 1927 fand im Berliner Antiquitätengeschäft Friedmann & Weber Bucovichs erste Einzelausstellung statt. Seine Werke sind in dieser Phase einer gemäßigten Kunstfotografie verpflichtet, die bei Porträts bewusst auf psychologische Wahrheit verzichtet und stattdessen der subjektiven Bildvorstellung des Fotografen folgt oder ihn ausführen lässt, wie das Modell selbst gesehen werden will. Die Vorliebe für Atelieraufnahmen, das Spiel mit Unschärfen, die Verwischung der Konturlinien, die dezente Lichtführung sowie Bevorzugung von Hell-Dunkel-Kontrasten verdeutlichen, dass in dieser Ausprägung der Glamour Fotografie ein starker Wille zur Inszenierung ebenso prägend bleibt wie die Anknüpfung an die konventionelle Bildrhetorik, die sich seit 1900 in den Zeitschriften durchgesetzt hatte.

Vor diesem Hintergrund erscheint es überraschend, dass sich auch Bucovich, wenngleich in gemäßigter Form, der Bildsprache des Neuen Sehens nähert, deren Ausbreitung in weite Bereiche der deutschen Bildpublizistik sich seit dem Frühjahr 1928 empirisch nachweisen lässt. So ist es kein Zufall, dass das dem Thema „Moderne Photographie“ gewidmete Sonderheft der Zeitschrift Das Kunstblatt neben Bildern von Sasha Stone, Yva, Albert Renger-Patzsch und El Lissitzky auch eine Fotografie von Bucovich enthält, die die Tänzerin Toni Freeden an der Seite der eines von ihrem Mann, dem Bildhauer Rudolf Belling, gefertigten „Messingkopfs“ zeigt. Zeitgleich erschienen 1928 in der populären Buchreihe „Das Gesicht der Städte“ seine beiden Bände Berlin und Paris, Publikationen, die vor dem Hintergrund von Bucovichs bisheriger Produktion sowohl in thematischer wie in formaler Hinsicht eine absolute Überraschung darstellen. Ihr differenzierter Urbanismus verblüfft nicht weniger als der souveräne Umgang mit der neuen Form des Fotobuches. Walter Benjamin hat Bucovich bestätigt, seiner Neigung zu Paris in der Fotografie einen „schönen, glaubhaften Ausdruck“ gegeben zu haben und in jüngster Zeit ist Bucovichs Paris-Band von Michael Koetzle fotohistorisch dergestalt verortet worden, dass mit ihm „das erste Metropolenbuch modernerer Machart in Berlin erschien“, dessen reiches Bildprogramm ungewöhnliche Perspektiven wage und sich auch Phänomenen der Alltagskultur gegenüber aufgeschlossen zeige.[5]

Nur wenige Monate später wurde der Band Berlin veröffentlicht, der ohne Übertreibung als das am meisten rezipierte Berlin-Buch des 20. Jahrhunderts gelten kann, wozu nicht zuletzt das häufig zitierte Vorwort von Alfred Döblin beigetragen hat. Die quadratischen Bilder sind, wie Thomas Wiegand hervorgehoben hat, weniger sachliche Darstellungen von Gebäuden und Straßen, sondern vielmehr „malerische Großstadtimpressionen eines Flaneurs, der von einem traditionellen kunstfotografischen Fundament aus arbeitete.“[6] Das ist richtig, ebenso aber auch, dass in zahlreichen Fotografien die Neuorientierung von Bucovichs fotografischer Praxis gleichermaßen sichtbar wird und dies in den Kreisen der Avantgarde durchaus Anerkennung fand. So ist er in der ersten wegwesenden Ausstellung des Neuen Sehens vertreten, die Wilhelm Kästner unter dem Titel „Photographie der Gegenwart“ Anfang 1929 im Essener Folkwang Museum kuratiert hatte. Gezeigt wurde dort auch die im Paris-Band enthaltene Fotografie „Schatten“. Auf den ersten Blick ein verrätseltes Stillleben, das durch seine grafische Figurationen, die Hell-Dunkel-Abstufungen und die eigentümliche Statik der alltäglichen Dingwelt fasziniert, doch beim zweiten Hinsehen durch den Schattenwurf zu erkennen gibt, dass hier ein Straßenarbeiter Pause macht. Ein Bild, das dergestalt alle Merkmale der von Moholy-Nagy geforderten Optik aufweist und eine von neuen Bezügen bestimmte abstrakte visuelle Realität herstellt.

Als gefragter Glamour-Fotograf hat Bucovich 1929 eine Serie mit Rollenporträts von Marlene Dietrich aufgenommen, die zu diesem Zeitpunkt mit den Dreharbeiten zum „Blauen Engel“ beschäftigt war. Auch die Schauspielerin Elisabeth Bergner hat Bucovich mehrfach porträtiert, am eindrucksvollsten in einer Aufnahme, die das seit Dürers Stich ikonografisch präsente Motiv der Melancholie fotografisch variiert. Zahlreiche Fotografien dieser Art wurden zudem als Fotopostkarten des „Ross“ Verlages vertrieben. Gelegentlich arbeitete Bucovich auch als Werbegrafiker für die Firma „Agfa“; im Bereich der Reklamefotografie war er vor allem für die Kunst-Seide-Firma Bemberg tätig.

 Paris, Madrid, Ibiza, London, New York, Washington, Mexico City

 Die Hoffnung auf weitere Möglichkeiten für seine Arbeit in Berlin hat Bucovich vermutlich veranlasst, im Januar 1929 einen Antrag auf die Erlangung der deutschen Staatsbürgerschaft zu stellen, der jedoch scheiterte, da er eine noch ausstehende Steuerschuld kurzfristig nicht begleichen konnte. 1931 ging er nach Paris und richtete dort ein neues Atelier ein. Obwohl einige französische Magazine Publikationsmöglichkeiten eröffneten, schienen die veränderten Arbeitsbedingungen insgesamt jedoch schwierig gewesen zu sein. Nachdem er bereits zuvor längere Reisen nach Spanien unternommen hatte, hielt er sich von Juli 1932 bis März 1934 überwiegend in Spanien auf, vor allem an der Costa Brava, auf Ibiza und Mallorca, aber auch in Barcelona und Madrid. In Spanien entwickelte sich zu dieser Zeit eine neue Form der Tourismus-Werbung, die nun in stärkerem Maße in den entsprechenden Publikationen fotografisches Material einbezog und damit interessierten Fotografen ein neues und kommerziell attraktives Arbeitsfeld bot, von dem auch Bucovich profitiert hat. Seine bevorzugten Motive auf den Balearen waren Küstenlandschaften sowie Szenen des bäuerlichen Lebens. Auf Ibiza ließ er sich vor allem von der Architektur der archaischen Wohnhäuser in den Bann schlagen, deren funktionale Rationalität und formale Schönheit ebenso wie ihre Einbettung in die Landschaft an Bauwerke der deutschen Avantgarde erinnern.

1934 verlegte er den Ausgangspunkt seiner fotopublizistischen Aktivitäten nach London, wo im gleichen Jahr eine Ausstellung seiner Fotografien im „Sunderland House“ gezeigt wurde. Zudem konnte er mehrere Arbeiten in der wichtigsten britischen Fotozeitschrift The Studio veröffentlichen und publizierte 1935 unter dem Titel Photographs. 100 Selected Prints einen Band, der einen Querschnitt seines bisherigen fotografischen Werkes vorstellt: Stadtansichten und Landschaftsaufnahmen sowohl aus den Berliner Jahren als auch aus der Zeit in Spanien, ältere Porträts und aktuelle Aufnahmen von Angehörigen der Londoner Oberschicht, die insgesamt eine gewisse Versachlichung seines Stils erkennen lassen.

Zwischen 1935 und 1937 hielt Bucovich sich überwiegend in den USA auf, kehrte aber immer wieder nach London zurück. In New York war 1935 im Waldorf Astoria Hotel unter dem Titel „Art-Print Portraits“ eine Ausstellung seiner Bilder gezeigt worden. Die Tatsache, dass die kunstfotografische Tradition in den USA, anders als in Europa, zu dieser Zeit immer noch lebendig war, erleichterte Bucovich die Fortsetzung seiner Arbeit auch im Hinblick auf den traditionellen Stil seiner Bilder. Daneben versuchte er in den USA an andere Projekte seiner Arbeit in Europa anzuknüpfen. 1936 erschien im Eigenverlag mit Washington, D.C. City Beautiful ein weiteres Metropolen-Fotobuch, das sich anders als seine Vorgänger über Paris und Berlin weitgehend auf die architektonischen Sehenswürdigkeiten beschränkt und offensichtlich die Touristen als Käuferpublikum im Auge hatte. Im gleichen Jahr entstand ein weiteres, ähnlich konzipiertes Fotobuch: Manhattan Magic. Es enthält 85 Fotografien von New York, von denen allerdings 12 von Josef Rudzicka stammen. 1937 siedelte er endgültig in die Vereinigten Staaten über und lebte in Washington, brach aber noch im gleichen Jahr nach Mexico-City auf, um im Rahmen eines Auftrags Diego Rivera und Leo Trotzki zu fotografieren (Abb. 6). Fasziniert von der Kultur und der Landschaft Mexikos blieb er jedoch dort. Da auch in Mexiko in jener Zeit in der Tourismusbranche die Möglichkeiten der Werbefotografie entdeckt wurden, begann Bucovich, der in diesem Bereich mittlerweile über viel Erfahrung verfügte, ein großangelegtes Projekt der Landschaftsfotografie mit dem Titel „Mexico Lindo“. Technisch versiert entwickelte Bucovich ein spezielles Verfahren zum Druck von Farbfotografien, die die Landschafts-Motive besonders plastisch erscheinen ließ. Die in großer Zahl gedruckten Fotografien von idyllischen Szenerien und historischen Bauwerken konnten einzeln oder als Mappenwerke erworben werden und erwiesen sich unter kommerziellen Aspekten als äußerst erfolgreich. Weitere fotografische Mexiko-Projekte waren Mitte der 1940er Jahre geplant, so eines in Kooperation mit dem bekannten dänischen Archäologen Frans Blom, einem Spezialisten für die Kultur der Mayas. Aber daraus wurde nichts mehr.

Identifizierbar ist mittlerweile auch jenes Faktum, nachdem bislang so ergebnislos gesucht wurde und das es nun gestattet, die Figur seines Lebens genauer zu zeichnen. Mario von Bucovich kam am 30. November 1947 bei einem Verkehrsunfall in Mexico City ums Leben: Ein betrunkener Autofahrer fuhr ihn und einen Begleiter an einer Tankstelle an. Der Beifahrer überlebte schwer verletzt, Mario von Bucovich war sofort tot.

Zum Weiterlesen:

Fotofalle 1. Edition Luchs, Engelrod/Vogelsberg 2014, ISBN 978-3-00-046107-1, Preis: 10 Euro zuzüglich Versandspesen. Bestellung: Edition Luchs, 36369 Lautertal, An der Teichmühle 15, E-mail: edition.luchs(at)gmx.de

[1] Berliner Morgenpost, 26. März 2009.

[2] Roland Jaeger: Ein Bildkompendium aller Weltstädte. Die Reihe „Das Gesicht der Städte“ im Albertus Verlag, Berlin, in: Roland Jaeger, Manfred Heiting (Hg.): Autopsie. Deutschsprachige Fotobücher 1918–1945, Bd. 1, Göttingen 2012, S. 211.

[3] Eckhardt Köhn: „Ich bin teuer.“ Wer war Baron Mario von Bucovich? In: Fotofalle 1. Edition Luchs, Engelrod/Vogelsberg 2014. Der vorliegende Beitrag ist eine gekürzte Fassung dieses Textes.

[4] Mario von Bucovich: Lebenslauf, in: Akte „   Staatsangehörigkeitssache Baron Mario von Bucovich“, Landesarchiv Berlin.

[5] Michael Koetzle: Eyes on Paris. Paris im Fotobuch 1890–2010, München 2011, S. 22.

[6] Thomas Wiegand: Deutschland im Fotobuch. 287 Fotobücher zum Thema Deutschland aus der Zeit von 1915–2009, Göttingen 2011, S. 312.










donderdag 27 april 2017

Views & Reviews New York in Photobooks from William Klein through to Bruce Golden Horacio Fernández Photography


New York in Photobooks.
Edited by Horacio Fernández. Text by Jeffrey Ladd, et al.
RM, Mexico City, Mexico, 2017. 240 pp., 350 color illustrations, 6½x9½".

New York in Photobooks gathers and studies a selection of images of the capital of the 20th century, one of the most photogenic and most photographed cities in history. Through a wealth of gorgeous reproductions of photobook spreads, the city of skyscrapers is captured from the zenith of its construction in the 1930s to the destruction of the World Trade Center in 2001, alongside the urban life of the New Yorkers themselves, in images that epitomize the very genre of street photography.

Many of these books are the work of European and Japanese photographers, who discovered multiple perspectives—cultural, social, economic—from which to view the city that shaped the 20th century.

Alongside texts by numerous photography scholars, classics of the photobook canon by photographers such as Berenice Abbott, Nobuyoshi Araki, Cecil Beaton, Mario Bucovich, Roy DeCarava, Bruce Davidson, Raymond Depardon, Juan Fresán, Bruce Gilden, György Lörinczy, Lewis Hine, Evelyn Hofer, Karol Kallay, André Kertész, William Klein, Helen Levitt, Danny Lyon, Daido Moriyama, Ugo Mulas, Robert Rauschenberg, Kees Scherer, Aaron Siskind, Weegee, Kojima Yasutaka and Ruiko Yoshida are included.


Selected as one of the Best Books of 2016 by:
Martin Parr

New York in Photobooks
Edited by Horacio Fernández
As the study and celebration of the photobook continues unabated, this last contribution to the genre really does strike a chord. New York is probably the most photographed city in the world and there are countless photobooks that have made the city their central subject. The great thing about this book, is that although we have many familiar names, from William Klein, through to Bruce Golden we also discover many books from foreign photographers, that I certainly had not encountered.

So this is what makes this volume so pleasing as you really get a sense of how international and cosmopolitan this city was, and still is. So many visions of the same city , each making it their own. I saw the show of this project in Granada in Spain, and hope the show can come to the city that it depicts.

9. November 2016 / Thomas Wiegand
New York im Fotobuch
48 Variationen über eine Weltstadt

New York gehört neben Paris, Tokyo und vielleicht Berlin zu den wenigen Städten, der gleich mehrere Fotobücher gewidmet wurden, die zu Inkunabeln des Genres wurden. Es lag auf der Hand, dass man sich mit dieser Auffälligkeit irgendwann näher beschäftigen würde. Das ist jetzt passiert, eine Ausstellung in Granada präsentiert 48 Fotobücher über New York. Dazu ist auch ein schöner Katalog erschienen, der von zwei Aufsätzen von Horacio Fernandez und Jeffrey Ladd eingeleitet wird.


Das Buch fällt zunächst durch den „sprechenden“ Einbandentwurf auf. Die vorgestellten Bücher wurden wie im Regal stehend im einheitlichen Maßstab fotografiert und Rücken an Rücken aufgereiht. Die unterschiedlichen Buchhöhen wirken jetzt wie eine Skyline. Wolkenkratzer bilden die Klammer zur Abgrenzung des Themas: Die Reihe beginnt 1931 mit der Festschrift zur Eröffnung des Empire State Building und endet 2001 mit dem Terroranschlag auf das World Trade Center, über den es einen dicken Band mit Fotos von Augenzeugen gibt. Dazwischen findet man Arbeiten vieler Autoren, die man hier erwarten durfte (Mario von Bucovich, Berenice Abbott, William Klein, Walker Evans, Helen Levitt, Daido Moriyama, Danny Lyon, György Lörinczy, Ken Schles etc.). Es werden aber auch etliche eher unbekannte Werke vorgestellt, zum Beispiel der faszinierende Band Metropolis aus dem Jahre 1934. Bruce Davidsons Bildessay über die 100th Street wird nicht in Form des berühmten Buches präsentiert, sondern in Gestalt des vorausgehenden monothematischen du-Heftes. Überraschenderweise sind gleich zwei Werke aus der DDR mit dabei, und zwar von Karol Kallay (1967) und Arno Fischer (1988), beide erschienen im Verlag Volk und Welt. Keine Überraschung ist, dass das 1966 in Prag bei Mlada Fronta herausgekommene, außergewöhnlich gestaltete New-York-Buch mit Fotos von Eva Fukova, Marie Sechtlova und Milon Novotny Aufnahme gefunden hat. Kaum verständlich ist allerdings, dass der das Bild der Stadt wie kein zweiter prägende Andreas Feininger nicht vertreten ist – zumindest sein erstes Buch über New York aus dem Jahre 1945 wäre für mich ein sicherer Kandidat gewesen. Das gilt auch für den großformatigen New-York-Klassiker von Reinhart Wolf (1980). Wenn man ganz mutig gewesen wäre, hätte auch das New-York-Portrait des wegen seiners entfesselten Einsatzes von Filtern und anderen Gestaltungsextremen auf Amateurfotografen einflussreichen Francisco Hidalgo (1980) eine Chance zur Wiederentdeckung verdient. Aber es ist müßig, Lücken zu suchen – das Buch hätte auch mit 150 aufgenommenen Titeln noch solche gehabt.



Jedes Buch wird in einem jeweils eine Seite langen Text inkl. Bibliographie und mit einer, drei, fünf, oder, für William Kleins Opus magnum, sieben Bildseiten vorgestellt. Bei zwei Büchern wurde, sei es aus inhaltlichen Gründen (weil der Einband interessanter ist als der Umschlag) oder aus Platzmangel, darauf verzichtet, den Schutzumschlag zu zeigen.

Der angenehm handliche, nüchtern gestaltete, zudem preiswerte Katalog bringt im Rahmen von sieben Jahrzehnten Fotobuchgeschichte und der straffen Auswahl von 48 Beispielen nicht nur viele Facetten einer Weltstadt zum Vorschein, sondern zeigt auch, wie groß die Spannbreite der gestalterischen und narrativen Möglichkeiten des „Cities Photobooks“ ist.

Titel: New York in Photobooks
Untertitel:
Bildautor: (diverse)
Textautor: Horacio Fernandez, Jeffrey Ladd und andere
Herausgeber: Horacio Fernandez für das Centro José Guerrero (Granada)
Gestalter: grafica futura
Verlag: RM
Verlagsort: Barcelona/Mexico
Erscheinungsjahr: 2016
Sprache: englisch
Format: 24,0 x 16,5 cm
Seitenzahl: 240
Bindung: Klappenbroschur
ISBN: 978-84-16282-74-6

See also

Dutch Eyes in Fotografia Publica / Photography in Print 1919-1939


an Introduction to the Latin American Photobook Claudia Andujar Photography








Manhattan Magic Mario Bucovich New York in Photobooks Photography







New York Françoise Sagan Photography Werner Bischof Boubat Cartier-Bresson Ernst Hass Auro Roselli











woensdag 26 april 2017

This Is New York Kees Scherer New York in Photobooks Photography


SCHERER & TAK, KEES & MAX - This Is New York.

1961. Paper. London: Andre Deutsch / Bruna. 1961. First edition. 12mo. Stiff glazed pictorial wraps. A gorgeous copy of this excellent look at New York City profusely and beautifully illustrated with deep, gorgeous gravure reproduced photographs by Kees Scherer. Somewhat reminiscent of photographer William Klein's images in his seminal book "New York. Life Is Good For You and Good In New York Trance Witness Reveals". Scarce. especially in this beautiful condition. A great book.

New York in Photobooks gathers and studies a selection of images of the capital of the twentieth century, the most photogenic and most photographed city in history. In these images from the books selected (only a fraction of those in existence), the city of skyscrapers is captured from construction thereof in the 1930s to the destruction of the World Trade Center in 2001, alongside the urban life of the New Yorkers themselves, recorded in a model style of street photography. Many of the books are the work of European and Japanese photographers, who discovered multiple perspectives (human, cultural, social, economic…) from which to view the city that shaped the twentieth century.

New York in Photobooks  is the catalogue of a traveling exhibition curated by Horacio Fernández, who is also the editor of the book: a collaborative effort in which, in addition to the many images, there are texts by numerous photography scholars.

The photographers represented include Berenice Abbott, Nobuyoshi Araki, Cecil Beaton, Mario Bucovich, Roy DeCarava, Bruce Davidson, Raymond De-pardon, Juan Fresán, Bruce Gilden, György Lörinczy, Lewis Hine, Evelyn Hofer, Karol Kallay, André Kertész, William Klein Helen Levitt, Danny Lyon, Daido Moriyama, Ugo Mulas, Robert Rauschenberg, Kees Scherer, Aaron Siskind, Weegee, Kojima Yasutaka, Ruiko Yoshida, among others.

Kees Scherer (1920-1993) was born in the Amsterdam working-class district called ‘de Jordaan’. Shortly after WWII, he began working as a freelance photographer and reached the pinnacle of photojournalism with high-profile reports about the flood disaster in the province of Zeeland (1953) and the Hungarian uprising (1956). He initiated World Press Photo in 1955 with Bram Wisman. In addition to his extensive work in colour, Scherer’s early work in black/white has also been receiving increasing attention in recent years. He depicted his favourite cities in exhaustive detail, namely Amsterdam, Paris and New York. (JR)

Fotopockets
De eerste foto pocket in de zwarte beertjes was nummer 51/52 - Vrouwen van Parijs, geschreven door André Maurois en met foto's van Nico Jesse. De pocket bestaat, net als de meeste andere foto pockets, uit een helft tekst en een helft foto's. Zoals de titel al zegt, de pocket bevat foto's van allerlei parijse vrouwen, van een non tot een debutante en van een danseres tot een naaister. De pocket zal gevolgd worden door vele andere foto pockets, waaronder nog een aantal over Parijs, namelijk Nachten van Parijs, Met het oog op Parijs en Meisjes van Parijs.

Een bijzondere set in de fotopockets is de drieluik Juliana, Beatrix, Prins Bernhard.


181/182



De pockets begin jaren '60 zijn uitgegeven, in de tijd dat Juliana nog koningin van Nederland was. Zo eindigt de pocket Beatrix met foto's van de huwelijksreis. Juist vanwege dit andere tijdskader zijn de pockets zo leuk. Ook het ietwat oubollige commentaar past er precies bij. De pocket Prins Bernhard verklapt waarom de foto's zo goed zijn:

Hoe de meest gefotografeerde man van Nederland erin slaagt, zijn natuurlijkheid te bewaren, ook wanneer hij door tientallen toestellen achtervolgd en belaagd wordt? De foto hierachter geeft een deel van de verklaring: de Prins filmt en fotografeert zelf.


De eerst kleurenfoto zit in, hoe kan het ook anders, Van kleur tot zwart-wit (zb308/309). Deze pocket uit 1960 gaat over een nieuwe trend in de fotografie, namelijk kleurenfotografie. Na deze pocket zijn er nog genoeg zwart -wit foto-pockets uitgeven, maar gestaag neemt het aantal kleurenfoto's en kleurenpockets toch toe.

Een laatste bijzondere foto pocket is nummer 700:Holland - de wereld in kleur. Het bijzondere van deze pocket zit hem niet in het feit dat het een fotopocket is, maar in de taal. Hij is namelijk in 5 verschillende talen uitgegeven: Nederlands, Engels, Duits, Spaans en Esperanto. De omslag van de laatste staat hiernaast.